Porter un patch pendant 6 mois peut aider les fumeurs à arrêter de fumer

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Ceux qui portaient le timbre à la nicotine plus longtemps étaient moins susceptibles de fumer, mais après un an, il n'y avait plus de différence significative entre le groupe témoin et le groupe expérimental.

Ceux qui portaient le timbre à la nicotine plus longtemps étaient moins susceptibles de fumer, mais après un an, il n'y avait plus de différence significative entre le groupe témoin et le groupe expérimental.

POINTS FORTS DE L'HISTOIRE

  • Étude: Le port d'un timbre à la nicotine plus long que celui recommandé diminue le risque de rechute
  • Patch réduit les envies de fumer et les symptômes de sevrage en libérant de la nicotine par la peau
  • Les experts en tabagisme disent que porter le patch pendant 10 semaines est insuffisant pour la plupart des fumeurs

(Health.com) – Si vous essayez de cesser de fumer, porter un timbre à la nicotine jusqu'à six mois – beaucoup plus longtemps que ce qui est généralement recommandé – peut augmenter vos chances de rester sans fumée, selon une nouvelle étude.

Même avec un traitement plus long, cependant, vos chances d'abandonner avec succès ne sont que d'environ un sur sept, selon l'étude financée par l'Institut national du cancer et l'Institut national de lutte contre l'abus des drogues.

"On suppose que la dépendance à la nicotine est une maladie aiguë qui peut être traitée avec un traitement à court terme", a déclaré Caryn Lerman, l'un des auteurs de l'étude et directeur du Tobacco Use Research Center de l'Université de Pennsylvanie. "Les fumeurs devraient demander à leur fournisseur de soins de santé s'il est judicieux pour eux de continuer à appliquer le timbre à la nicotine pendant une période prolongée au lieu de recommencer à fumer."

Le patch réduit les fringales et les symptômes de sevrage en libérant une dose lente et régulière de nicotine dans la peau. Les dernières directives du Service de santé publique des États-Unis recommandent aux fumeurs qui tentent d’arrêter de fumer d’utiliser le patch pendant huit semaines ou moins, bien que certaines marques de patch soient conçues pour être utilisées jusqu’à 10 semaines.

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Dans la nouvelle étude publiée cette semaine dans les Annals of Internal Medicine, 568 fumeurs adultes en bonne santé portaient un timbre à la nicotine de 21 milligrammes (marque Nicoderm CQ) pendant huit semaines. À ce stade, la moitié des fumeurs ont continué à porter le patch à la nicotine pendant 16 semaines supplémentaires, tandis que les autres portaient un patch à placebo identique pendant le même temps.

Après 24 semaines, 32% des participants qui avaient reçu le patch à la nicotine pendant toute la durée de leur séjour n'avaient pas fumé la semaine précédente, contre 20% à peine de ceux ayant reçu le patch placebo. (On a vérifié si les participants avaient fumé cette semaine-là en vérifiant la présence de monoxyde de carbone dans un échantillon d'haleine.)

Le traitement à la nicotine plus long s’est également révélé plus efficace lorsqu’on a utilisé une mesure plus stricte de l’abandon du tabac. Au bout de 24 semaines, 19% des personnes qui portaient le patch n'avaient jamais fumé une seule cigarette depuis leur arrêt, contre 13% dans le groupe placebo.

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Les chercheurs ont découvert que les personnes qui portaient le patch pendant 24 semaines étaient également plus enclines à essayer d'arrêter de fumer si elles tombaient temporairement du chariot. "Si quelqu'un a un slip et fume quelques bouffées ou a même une cigarette entière, il sera plus susceptible de revenir à l'abstinence s'il est à court de nicotine", dit Lerman.

Après un an, cependant, il n'y avait pas de différence significative entre les deux groupes dans le pourcentage de participants à l'étude qui sont restés non-fumeurs. Seulement 14% des personnes de l'un ou l'autre groupe n'avaient pas fumé de cigarette la semaine précédente, soulignant à quel point il est difficile de se débarrasser de la nicotine.

De nombreux experts en sevrage tabagique en sont venus à penser que le port du patch pendant huit à dix semaines était insuffisant pour la plupart des fumeurs. Dans ses directives de 2008, le US Public Health Service a appelé à davantage de recherches sur l’efficacité des traitements de substitution de la nicotine à long terme. Lerman et ses collègues mènent actuellement une autre étude dans laquelle les fumeurs qui cessent de fumer porteront le patch pendant une année entière.

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Il n'y a aucune preuve que le port du patch pendant une longue période soit dangereux, déclare Robert A. Schnoll, l'auteur principal de la présente étude. Les deux groupes de participants à l'étude n'ont montré aucune différence significative dans les effets secondaires, a-t-il souligné. Et Schnoll dit: "Tout le monde conviendrait que c'est plus sûr que de fumer."

Les patchs à la nicotine délivrent une dose relativement pure du médicament, tandis que les cigarettes contiennent des additifs chimiques qui ont démontré leur aptitude à provoquer le cancer.

Jonathan Foulds, directeur du programme sur la dépendance au tabac à l'Université de médecine et de dentisterie du New Jersey, au Nouveau-Brunswick, estime que les résultats de l'étude devraient inciter les experts à reconsidérer la manière dont ils aident les gens à cesser de fumer.

"Nous devrions adapter la durée du traitement pharmaceutique pour arrêter de fumer en fonction des besoins du client, plutôt que ce qui est indiqué dans l'encadré", déclare Foulds, qui n'a pas participé à l'étude. "Il est clair que ce que dit la boîte peut ne pas être assez long pour certains patients."

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Foulds demande à ses patients de rester sur le timbre jusqu’à ce qu’ils restent deux semaines complètes sans aucune envie de fumer ni aucun symptôme de sevrage. À ce stade, il les éloigne du patch en utilisant des tailles progressivement plus petites.

"Il n'y a rien de magique autour de 24 semaines", dit-il. "Le fait est que rester sur [nicotine replacement therapy] vous aide à rester à l'écart des cigarettes – et, semble-t-il, plus c'est long, mieux c'est. "

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Chaque fumeur est différent, selon Lerman. Certaines peuvent cesser de fumer avec un traitement bref, dit-elle, mais d'autres devront rester avec un traitement de remplacement de la nicotine plus longtemps. Les personnes qui présentent des symptômes de sevrage très graves, par exemple, seront probablement mieux loties avec une utilisation à long terme, dit-elle.

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